"Témoigner la foi par la charité"

Paroles du Pape François à l'Angélus du dimanche 9 novembre 2014 - Dédicace de la basilique du Latran.

Chers frères et soeurs, bonjour !

Aujourd'hui la liturgie fête la Dédicace de la Basilique du Latran, qui est la cathédrale de Rome et que la tradition définit comme "mère de toutes les Églises de la ville et du monde". Le terme "mère" ne se réfère pas tant à l'édifice de la Basilique, qu'à l’œuvre de l'Esprit-Saint qui se manifeste en cet édifice, en portant des fruits par le ministère de l'évêque de Rome, dans toutes les communautés qui demeurent dans l’unité avec l’Église qui les préside.

Chaque fois que nous célébrons la dédicace d'une église, une vérité essentielle nous est rappelée : le temple matériel fait de pierres est signe de l’Église vivante et à l’œuvre dans l'histoire, c'est-à-dire de ce "temple spirituel", comme le dit l'apôtre Pierre, dont le Christ est "pierre vivante, rejetée par les hommes mais choisie et précieuse devant Dieu" (1 P 2,4-8). Dans l’Évangile de la liturgie d’aujourd'hui, Jésus a révélé une vérité bouleversante en parlant du temple : ce temple de Dieu n'est pas seulement l’édifice fait de pierres, mais il est son corps, fait de pierres vivantes. Par la force du Baptême, chaque chrétien fait partie de l’"édifice de Dieu" (1 Cor 3,9), et donc devient l’Église de Dieu. L’édifice spirituel, l’Église communauté des hommes sanctifiés par le sang du Christ et par l'Esprit du Seigneur ressuscité, exige de chacun de nous d'être cohérents avec le don de la foi et de suivre un chemin de témoignage chrétien. La cohérence de vie entre foi et témoignage n'est pas facile, nous le savons tous ; mais nous devons continuer et construire dans notre vie cette cohérence quotidienne. "C'est un chrétien !", non pas tant pour ce qu'il dit, mais pour ce qu'il fait, pour la façon dont il se comporte. Cette cohérence, qui nous donne vie, est une grâce de l'Esprit-Saint qu'il faut demander. L’Église, à l’origine de sa vie et de sa mission dans le monde, n'a pas été autre chose qu'une communauté constituée pour confesser la foi en Jésus-Christ Fils de Dieu et Rédempteur de l’homme. Et cette foi agit au moyen de la charité. Elles vont ensemble ! Aujourd'hui aussi l’Église est appelée à être dans le monde la communauté qui, enracinée en Christ par le Baptême, professe avec humilité et courage la foi en Lui, en la témoignant par la charité. Les éléments institutionnels, les structures et les organismes pastoraux doivent être aussi ordonnés à cette finalité essentielle : témoigner la foi par la charité. La charité est l’expression de la foi et la foi est l'explication et le fondement de la charité.

La fête d'aujourd'hui, qui nous invite à méditer sur la communion de toutes les Églises, c'est-à-dire de chaque communauté chrétienne, par analogie nous pousse à nous engager pour que l’humanité puisse dépasser les frontières de l’inimitié et de l’indifférence, à construire des ponts de compréhension et de dialogue, pour faire du monde entier une famille de peuples réconciliés entre eux, fraternels et solidaires. L’Église est signe et anticipation de cette nouvelle humanité, quand elle vit et diffuse l’Évangile, message d'espérance et de réconciliation pour tous les hommes, par son témoignage.

Invoquons l’intercession de la Très Sainte Vierge Marie, afin qu'elle nous aide à devenir comme elle, "maison de Dieu", temple vivant de son amour.